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CULTIVOS DE SERVICIO

Presentamos a continuación la entrevista realizada a la Ingeniera Agrónoma María Elena Castelán del Instituto Agrotécnico; quien se referirá a la importancia que tienen los cultivos de servicio que han sido promovidos principalmente como una práctica de conservación de suelo pero que además proporcionan una amplia gama de beneficios.

 

1-¿A qué se llaman cultivos de servicios? ¿Qué bondades tienen?

“Los cultivos de servicio son aquellos que se hacen en el período llamado barbecho, entre dos cultivos de renta, es decir que se van a cosechar.  Se hace este tipo de cultivo para protección del suelo pero tienen otros beneficios como ser la conservación de la humedad del suelo, también se disminuyen las malezas. Si se incluyen las leguminosas se incorpora nitrógeno al suelo, esto hace que  disminuyan las fertilizaciones nitrogenadas a los cultivos que siguen en la rotación. Otro beneficio de los cultivos de servicio tienen que ver con el control de plagas y malezas. Además, se aumenta la biodiversidad y se contribuye al secuestro de carbono en el suelo. Entonces, manteniendo buenos niveles de nitrógeno y carbono  para el cultivo posterior se obtendrá mayor rendimiento. Con todo esto se mejora la sustentabilidad del sistema productivo”, indicó María Elena Castelán.

 

2-¿Cuáles se utilizan en el NEA? ¿Qué características presentan cada uno de ellos?

La ingeniera contestó que: “en el Chaco entre las especies más comunes que se utilizan como cultivo de servicio está la Avena que es una gramínea de ciclo invernal y es anual, ésta se puede sembrar junto  con leguminosas por ejemplo Vicia, Vicia sativa o Vicia strigosa o Melilotus alba. Las leguminosas tienen la capacidad de fijar nitrógeno atmosférico y luego transferirlo al suelo. 

El Melilotus es una especie largamente conocida, cuyo uso siempre fue promovido por el Instituto Agrotécnico desde sus inicios en 1960, ya que tiene la capacidad de atravesar con su raíz pivotante las capas endurecidas de suelo que se forman por el paso de las herramientas. 

Es decir que este tipo de cultivos y su inclusión en las rotaciones, es conocido desde hace mucho tiempo y hoy se lo busca para lograr la conservación no solo del suelo sino del ambiente en general.

3-Desde el Instituto Agrotécnico se está realizando algún ensayo o se va a realizar? Sobre el ensayo: ¿dónde? ¿qué especies y que se espera medir?

“Actualmente desde el Instituto Agrotécnico se están realizando ensayos de cultivos de cobertura donde incluimos no sólo las evaluaciones biológicas de suelo sino también las evaluaciones físicas y químicas. También  se medirá el aporte  de estos cultivos como forraje. Entonces, vamos a evaluar el rendimiento, la calidad forrajera así como los beneficios para el suelo y posteriormente para un cultivo sucesivo. De todas maneras existen ya, otros trabajos realizados en donde se utilizan este tipo de cultivos y su impacto en la horticultura.

Estos ensayos se realizarán en Colonia Benítez, en el campo de un productor y haremos el mismo ensayo en otro sitio con otro tipo de suelo como es  el Campo Experimental de la Facultad de Ciencias Agrarias en Corrientes”.

Por último la Ingeniera Castelán destacó lo siguiente: ”podemos decir que los cultivos de servicio han sido promovidos principalmente como una práctica de conservación de suelo pero que además proporcionan una amplia gama de beneficios que incluyen la supresión de malezas o su disminución, el secuestro de carbono, el aprovisionamiento de nitrógeno y el aumento del  potencial de colonización de hongos micorrícicos que contribuyen a la mejora y a la conservación del suelo tanto en sus condiciones biológicas como físico químicas, tan importantes para la conservación del ambiente”.

Fuente: Entrevista realizada a la Ingeniera Agrónoma María Elena Castelán para La Hora del Agrotécnico por la Ingeniera Agrónoma Natalia Ambroggio. Mayo 2021.

Foto: IAGRO-FCA-UNNE.